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Rameras y prostitutas

Palabras malsonantes, palabras que designan la que algunos consideran la profesión más antigua, personalmente disiento, pero en cualquier caso seguro que más de uno desconoce el origen de ambas palabras: Rameras y prostitutas.

Para nuestro diccionario contemporáneo una ramera es aquella mujer cuyo oficio es la relación carnal con hombres, y una prostituta aquella persona que mantiene relaciones sexuales a cambio de dinero.

Esto sabe a poco, y no sorprende a nadie, pero si nos remontamos unos siglos resulta que a fines de la Edad Media, era costumbre en España colgar un ramo en la puerta de las tabernas para indicar que no se trataba de viviendas particulares y llamar de esta manera la atención de los clientes.

Las prostitutas, así como hoy ocultan sus negocios haciéndolos pasar por casas de masajes o incluso peluquerías cuando se trata de prostitución asiática, en aquella época los disimulaban colgando en sus puertas un ramo, como si se tratara de tabernas.

Por esa razón, las comadres o alcahuetas (mujeres que concertaban una relación amorosa) empezaron a llamarlas rameras, una palabra que les sonaba más púdica que prostituta. Este vocablo aparece registrado por primera vez en español a finales del siglo XV, como, por ejemplo, en La Celestina (1499), de Fernando de Rojas:

Esta mujer es marcada ramera, según tú me dijiste, cuanto con ella te pasó has de creer que no carece de engaño. Sus ofrecimientos fueron falsos y no sé yo a qué fin.

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Spintria, la moneda de los burdeles romanos

Poco a poco, y a pesar del paso de los siglos, vamos conociendo mejor cómo era la vida en la antigua Roma, en materia sexual ya sabemos que eran bastante abiertos y que no tenía tantos reparos como nosotros para realizar cierto tipo de practicas sexuales, o de mantener relaciones sexuales con personas del mismo sexo.

También en el tema de los burdeles eran unos expertos, no obstante en una gran capital donde confluían gentes venidas de medio mundo era complicado que las prostitutas y sus clientes se entendieran… no todos eran capaces de desenvolverse en latín, motivo por el cual parece ser que inventaron las Spintria allá por el I o II d.C.

Las Spintria son unas especies de fichas metálicas que simplificaban enormemente la comunicación dentro del prostíbulo. En estas fichas o monedas se veía por una lado la postura o practica sexual que se iba a llevar a cabo (felación, sexo anal, masturbación, diferentes posturas para el coito, etc.) y por el otro lado venía el precio ¿Curioso no?.

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