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Niveles de testosterona y el cáncer

En Blog de Sexo no tratamos de alarmar a nadie, a ver si alguno ahora con niveles bajos de testosterona va a pensar que tiene algún tipo de cáncer… El tema es que hasta ahora se sabía que cuando andábamos cortos de testosterona, la hormona sexual masculina, se daban síntomas como problemas sexuales, físicos y anímicos, pero ahora se vincula también al cáncer.

En el caso de las mujeres, son bien conocidas las consecuencias de niveles bajos de estrogenos tras haber sido tratadas de cáncer, particularmente el cáncer de mama. Sin embargo en el caso de los hombres hasta ahora no se había prestado mucha atención.

Se está empezando a investigar si la evaluación de los niveles de testosterona en hombres que hayan superado un cáncer debe ser parte del cuidado a largo plazo. Se sabe que los niveles de testosterona van disminuyendo naturalmente con el paso de los años, pero sus consecuencias aún no están demasiado claras.

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La testosterona varía según el país y la raza

Cada año se prescribe testosterona a más de un millón de personas en Estados Unidos, un país que cuenta con más de 300 millones de habitantes. Según los expertos, la mayoría van destinadas a hombres mayores y de mediana edad que tienen la libido por los suelos o sufren depresión, presumiblemente a causa de los bajos niveles de esta hormona sexual masculina.

Sin embargo no hay consenso sobre cuáles son los síntomas de la llamada menopausia masculina o andropausia, lo que para algunos es un síntoma inequívoco, para otros nos es más que un problema derivado de la edad o de otro mal.

En nuevo estudio, publicado en el JCE&M, los investigadores midieron las hormonas masculinas en más de cinco mil hombres mayores de cinco países. Descubrieron que la media de niveles de testosterona variaba en casi un 20%.

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La menopausia masculina afecta a millones de hombres

La menopausia por lo general se asocia a la salud de las mujeres, a los cambios hormonales ocasionados por la edad, el caso es que en ocasiones la menopausia se da también en los hombres, causando síntomas de fatiga, cambios de humor, disminución del deseo sexual, perdida de cabello, perdida de concentración y aumento de peso.

Los expertos estimas que más de cinco millones de hombres se ven afectados, aunque la cifra podría ser aún mayor ya que muchos de estos síntomas son ignorados por las personas que los sufren y asumidos como cambios provocados por la vejez.

El hipogonadismo masculino, como define la comunidad médica la “menopausia masculina”, ocurre cuando los testículos no producen suficiente testosterona, la hormona que juega un papel clave en el desarrollo del hombre. Cuando caen los niveles de esta hormona, los hombres pueden experimentar significativos cambios físicos y mentales.

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Tratamiento sin riesgos para la falta de deseo sexual

La gente que tiene una actividad sexual habitual gana en beneficios para su salud, como por ejemplo vivir más, tener corazones más sanos, menor presión sanguínea y menos riesgos de padecer cáncer de mama. Sin embargo, aproximadamente el 33% de las mujeres podrían no recibir estos beneficios debido a su bajo nivel de deseo sexual. De igual manera, los matrimonios de mujeres con un bajo deseo sexual podrían estar en riesgo, dada una estadística reciente que aseguro que el 25% de los divorcios se debe a la insatisfacción sexual.

Algunos doctores están prescribiendo parches de testosterona a las mujeres con un bajo deseo sexual. Sin embargo, las investigaciones muestran que los parches de testosterona podrían incrementar las probabilidades de padecer cáncer de mama. Igual pasa con los hombres que reciben testosterona para combatir la menopausia masculina, se sospecha que el exceso les podría provocar problemas cardiovasculares.

Los investigadores están probando actualmente un nuevo medicamento para tratar a mujeres con un bajo deseo sexual, se trata del flibanserin, el cual fue desarrollado como un antidepresivo y afecta a los neurotransmisores del cerebro. Sin embargo, los expertos son conscientes de los efectos secundarios de este posible tratamiento.

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